“采矿”项目落户东莞 航天“黑科技”能否在湾区找到“蓝海”?

2018-12-04 21:27来源:未知

  “采矿”项目落户东莞 航天“黑科技”能否在湾区找到“蓝海”?

大洋网讯 每个夜深人静的时刻,仰望浩瀚宇宙,无数科幻电影中,当地球资源被耗尽之际,人类去外星球采矿、移民的场景,总让人产生无限遐想。这或许可能实现,但多少年后,人类才有机会见到这样的一幕?

美国哈佛大学天体物理博士苏萌创立的起源太空项目,在上个月成功落户东莞光大We谷。33岁的苏萌来自山西,采矿或是他作为山西人的“基因”,这次,他要去小行星采矿。这是中国目前唯一探索小行星采矿的公司。

美国、日本等国多年前早已在开展类似项目。“我们也必须有所准备。”苏萌说,去小行星采矿目前在技术上完全可以实现,关键还是在成本,或许现在看是投入远大于收益,但等这项目一旦开始赚钱,价值将不可估量。

除了“小行星采矿”这样看似异想天开的项目以外,大湾区还有不少航天方面的“黑科技”项目已经启动,甚至有部分已见眉目。不久的将来,大湾区的航空航天行业说不定还真能“上天”了。

“你眼睁睁地看着一个10万亿元人民币的矿产,从眼前飞过”

今年11月初,一则简短的消息引来无数的关注。消息称,一个小行星采矿项目落户东莞。开展此项目的是一家新兴科技公司起源太空,CEO是哈佛大学天体物理博士、香港大学物理系副教授苏萌。

“它的产品将解决地球资源缺乏问题,推动中国航天产业的发展。项目的采矿计划流程为‘找-探-落-采-返’。目前项目科研人员正在通过多波段空间观测小行星,建立小行星数据库,来寻找价值高、合适开采的小行星。”光大产业集团副总裁兼光大We谷总经理林建强说。

研究表明,宇宙中可能富含贵金属的小行星并不稀有。在木星和火星轨道之间有一个小行星带,这些小行星富含纯度较高的铁和铂等金属原料。仅在地球附近的轨道上,就有9000颗左右直径超过150米的小行星。2012年,耶鲁大学的科学家们发现过一颗“钻石行星”,这颗行星表面主要由石墨和钻石覆盖。

“作为山西人,是否骨子里就带着想开矿的基因?”他听到记者这话以后哈哈大笑,觉得或许挖矿这就是他潜意识中的想法,“山西人挖完地球的矿后,现在要去小行星采矿了”。

苏萌是哈佛大学天体物理博士,这对很多人而言似乎太高大上了,“天体物理研究的星体基本上有99%是人类看不见也摸不着,还有另外1%可以看得见但还是摸不着”。而苏萌现在是想把“摸不着”的小行星“抓”一颗平安带到地球。而且,这颗行星还得特别有价值。

“小行星太多了,并不是所有的小行星上都有贵金属,你花了几十亿元,可能最终采回来的只是一堆土。确保采回来的东西是有价值的,这是最大的难点。”

只有当小行星靠近地球,人们可以用天文望远镜观测时,才知道它大概有什么。“去年7月份就有一颗小行星从近地轨道飞过,它富含铂金,这颗小行星上的铂金比人类历史上发现的地球表面的铂金矿加起来还要多。总价值大概1.7万亿美元,相当于10万亿元人民币。对,你眼睁睁地看着一个10万亿元人民币的矿产,从你眼前飞过。”苏萌说。

“奇葩”想法哪里来?哈佛导师带进门

去年,北京一高校成立了“小行星采矿实验室”,在苏萌看来,这是中国对小行星采矿这一项目人才培养的开始,“我们必须在这方面进行布局了,美国今年就已经开始招收小行星采矿专业,招收几十名学生专门学这个”。

苏萌2007年从北大毕业后,2007年至2012年去了哈佛大学,2012年至2016年在麻省理工,现在在香港大学他有一个空间科学的实验室,“我不是一个人在战斗,我们有一个团队在做这个研究”。苏萌说,就他这两年了解的情况来看,实际上国内进行太空采矿相关领域研究、攻关的人并不少,“五脏六腑基本上都有”,这让他对自己团队的项目更有信心了。

“人类对宇宙的了解,将反过来开始对人类社会进行反哺。而这个反哺的机遇,或许就出现在未来10年到20年内。”苏萌说。“我还记得我到哈佛大学时的导师,他是小行星采矿这个专业最权威的几个科学家之一,他的人生理想就是小行星采矿。我当时刚到哈佛读研究生的第一个星期,他就到办公室说有一个题目要给我做研究。我说,小行星采矿?这是骗人的吧,这辈子都不可能实现的啊。”苏萌回忆。

而前几天,导师跟他打趣,他完全没有想到,第一个给中国播种小行星采矿理念的会是他的学生。苏萌有信心,“借着粤港澳大湾区的契机,我们能走得很远”。

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